Церковь или секта — свобода или рабство?

На плодородных холмах юго-восточной Бразилии десятки христиан-рабочих занимаются банановыми и цитрусовыми полями. По вечерам рабочие возвращаются домой к зацементированным общежитиям, общей трапезе и молитвенным сеансам вдали от светских отвлекающих факторов городской жизни.

«Мы все христиане, которые следуют за Новым Заветом», — сказал Паулу Энрике да Силва, президент кооператива, который управляет фермой. «Мы собрались вместе, чтобы жить как единое целое».

Однако эта религиозная картина, по мнению бразильских властей, маскирует более мрачную истину. Чиновники описывают ранчо как место рабского труда и бандитизма во главе с пастором Чикеро Висенте де Араужо, бывшим продавцом. Федеральная полиция называет это очередным необычным громким уголовным делом в череде расследований, связанных с евангельскими церквями в крупнейшей стране Латинской Америки.

Резкий рост евангельского христианства в Бразилии в последние десятилетия дает религиозному праву все более мощный политический голос. Но в стране, где коррупция и злодеяние уже проникли на самые высокие уровни политики и бизнеса, оппортунисты также ходят в дома молитвы.

Евангельские церкви обвиняют во вмешательстве, которое заполняет пробелы там, где государство потерпело неудачу, предоставляя бедным прихожанам продовольствие, жилье, образование и даже кредиты.

Тем не менее, верующие были использованы некоторыми лидерами, которые воспользовались законами о свободе религии, чтобы скрыть незаконную деятельность. В Бразилии церкви не обязаны раскрывать свои финансовые отчеты государственным органам, а верующие редко сообщают о своих пожертвованиях в налоговых декларациях. По словам экспертов, это делает чрезвычайно трудным отслеживание потока денег в такие учреждениях и из них.

«Существует [правовой] вакуум», — рассказывает Иван де Оливейра Сильва, исследователь религии в Сан-Паулу. «Проблема возникает, когда нет прозрачности».

В прошлом году федеральная полиция арестовала ряд евангельских пасторов, обвиненных в запуске схемы Понци. 25 000 верующих инвестировали не менее 1000 долларов США с обещаниями высокой прибыли, которые так и не материализовались.

Две церкви из крупнейшей евангельской сети страны находятся под следствием по обвинению в отмывании денег. Один из самых известных евангелических проповедников Бразилии Эдир Маседо так же попал под следствие по этой и другим статьям.

Официальные лица и бывшие последователи говорят, что рабочие Райской фермы пришли из поддающейся влиянию паствы Араужо, бородатого 61-летнего мужчины, который основал евангельскую общину вечной истины Иисуса.

Спустя два десятилетия с помощью радио и Интернета Сан-Паулу он распространил свою проповедь на четыре бразильских штата — привлек тысячи последователей, в том числе бездомных, женщин, которые пережили домашнее насилие и бывших наркоманов.

В феврале власти обвинили Араужо и еще 21 человека в отмывании денег и торговле людьми. Чиновники утверждают, что прихожане были обмануты и отдав свои сбережения, стали рабочими на 9 фермах и 17 предприятиях — от элитных стейк-хаусов до автозаправочных станций.

Им не разрешали контактировать со своими семьями и платили маленькую зарплату. Араужо и другие высокопоставленные члены церкви, тем временем, построили империю агробизнеса предположительной стоимостью 30 миллионов долларов, окружив себя роскошью. Сегодня Араужо скрывается от бразильского правосудия.

Раймундо Оливейра да Коста, адвокат, представляющий церковь и фермы Араужо, отрицает все обвинения против своих клиентов, назвав недавние аресты «жестоким нападением» на демократию, свободный рынок и свободную волю. Управляющие на фермах клянутся, что они действовали независимо от церкви Араужо.

Бывшие последователи рассказывают, что они трудились на ферме с рассвета до самых сумерек.

«Они называли это раем, но это был ад», — сказала 48-летняя Люсинеи Торрес да Силва, которая покинула ферму в 2014 году после того, как там прожила 9 лет.

Среди других бразильских религиозных учреждений, попавших под следствие, церковь Кампинас бразильских Божиих Ассамблей, и Вторая церковь Ассамблей в Сан-Паулу. Они обвиняются в отмывании, предположительно 5 млн. долларов США для почетного члена церкви Эдуардо Кунья, бывшего спикера нижней палаты Национального конгресса. Церкви утверждают, что они невиновны.

Богатый телеведущий Маседо, глава Вселенской Церкви Королевства Божьего, находится под следствием по обвинению в отмывании денег, уклонения от уплаты налогов и торговлей людьми с участием усыновленных детей, утверждают власти.

Маседо, подобно Араужо, провозгласил свою невиновность. В прошлом он минимум дважды привлекался к ответственности. В 1992 году он был не на долго заключен в тюрьму по обвинению в мошенничестве, но в конечном итоге оно было снято из-за отсутствия доказательств.

Сегодня примерно 22 % бразильцев считают себя евангелистами — термин, который здесь свободно используют для некатолических христианских сект.

«Любой может называть себя евангелистом», — сказал Маркос Симас, исследователь религии из Рио-де-Жанейро. «Нет централизованного контроля, который мы видим в католицизме. Структура настолько свободна, что позволяет появляться этим шарлатанам».

Многие из евангельских церквей предлагают то, что называется «благоденствием Евангелия, или вера в то, что религия может привести к богатству». Чем больше денег вы отдаете своей церкви, которую поддерживает секта, тем больше вы получаете от Бога.

По словам следователей, Араужо основал свою церковь в 1998 году в рабочем районе Сан-Паулу. Он быстро расширился, привлекая внимание через огненные проповеди на радио, в которых он говорил о безусловной любви и принятии.

Его проповеди привлекали таких людей, как мать 27-летнего Натана да Силва. Она взяла сына, чтобы жить на Райской ферме, когда ему было 12 лет. Ему и его матери обещали мирную, общинную жизнь вдали от наркотиков и насилия.

Но эта идиллическая жизнь так и не настала. «Когда мы приехали, меня отделили от матери и отправили жить в комнату с 10 мужчинами», — сказал он. В школе он больше не учился. Его отправили работать на полях без оплаты.

Он покинул группу 3 года назад. «Я хочу вернуть 12 лет, которые я провел, работая день и ночь». Сегодня он работает помощником официанта.

Он и другие бывшие обитатели ферм подают иски в суд что бы получить компенсацию за долгие годы труда. Люди рассказывают, что они были вынуждены продавать свои дома и имущество и отдавать их церкви. Да Коста, адвокат церкви, отрицает это: «Говорю вам, что ни один человек по делу, представленному федеральной полицией, не делал никаких пожертвований в церковь».

Федеральная полиция Бразилии провела ряд операций после того, как заметила ряд сообщений о пропавших без вести, поданных членами семей. В 2013 году власти начали «Операцию Ханаан» — расследование по делу церкви и ее союзнических предприятий. В феврале власти пытались арестовать Араужо, но он убежал.

Рестораны, принадлежащие церкви, были закрыты, а фермы перестали закрывать — отчасти потому, что сотни живущих там людей настаивают на том, что они не рабы и не хотят уезжать. Они называют себя частью кооператива, который ежемесячно распределяет прибыль.

Несколько рабочих сказали, что они меняются, но в феврале, вместе с комнатой и питанием, они получили в среднем около 66 долларов США, что намного ниже минимальной заработной платы.

Да Сильва, который управляет ассоциацией «Райская ферма», отрицает утверждения властей о том, что фермы используют рабский труд. Он настаивает, что они не были напрямую связаны с церковью Араужо, и что пастор служил «консультантом». Адвокат Да Коста заявил, что все сотрудники предприятий получают зарплату.

Последователи секты, к которым обратились с вопросами журналисты, боялись отвечать, а один из них дрожал во время беседы.

«Я не получаю зарплату, я живу от производства», — рассказал 42-летний Амильтон Феликс, который переехал в райскую ферму из северной Бразилии в 2005 году вместе со своей женой и сыном. Они были очарованы связью с природой на ферме.

«Другие церкви, в которых я был, обогащают себя. Там люди отдают все, и остаются ни с чем. Здесь я приближаюсь к истине, которую ищу».

Добавить комментарий